¿Qué trabaja el Derecho Penal?

Derecho penal inglés

Ya sea procesando a personas que infringen la ley, defendiendo a quienes han sido acusados de delitos o realizando trabajos relacionados, los abogados penalistas desempeñan un papel fundamental en nuestra sociedad y en la administración de justicia.

Como dice el profesor de Derecho de Nueva Inglaterra | Boston Victor Hansen, el derecho penal es básicamente nuestro decir: “la conducta que has llevado a cabo estaba fuera de lo que nosotros como sociedad aprobamos, y por lo tanto debes recibir nuestra condena social”. El profesor Hansen, que dirige el programa de certificación de Práctica y Procedimiento Penal de la escuela, dice que la “condena social” es realmente el factor que define el derecho penal.

Aunque un delito se cometa contra un individuo, se considera una ofensa contra el Estado (es decir, la sociedad) y se persigue como tal. “Eso es lo que distingue a toda la línea del derecho penal como diferente de cualquier otro tipo de derecho”, dice el profesor Hansen. El derecho penal se centra entonces en qué conductas deben ser castigadas y en imponer el castigo adecuado a esas infracciones.

Historial delictivo

Como abogado que ejerce el derecho penal, usted procesará casos penales o defenderá a los acusados de delitos. Su elección de procesar a los acusados o de defenderlos determinará el lugar en el que trabaje.

Después de adquirir experiencia en derecho penal, puede decidir cambiar de dirección. Los abogados que han ejercido el derecho penal durante varios años suelen cambiar de bando: de fiscal a abogado defensor o viceversa. También puede considerar la posibilidad de trabajar en el ámbito de la política, asesorando a las legislaturas sobre medidas de reforma de la justicia penal.

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Lista de delitos

El derecho penal es el conjunto de leyes relacionadas con la delincuencia. Prescribe las conductas percibidas como amenazantes, dañinas o que ponen en peligro la propiedad, la salud, la seguridad y el bienestar moral de las personas, incluido el propio. La mayor parte del derecho penal se establece mediante estatutos, es decir, las leyes son promulgadas por una legislatura. El derecho penal incluye el castigo y la rehabilitación de las personas que violan dichas leyes.

En el derecho romano, los Comentarios a las Doce Tablas de Gayo también mezclaban los aspectos civiles y penales, tratando el robo (furtum) como un agravio. La agresión y el robo con violencia se equiparaban a la usurpación de la propiedad. El incumplimiento de estas leyes creaba una obligación de derecho o vinculum juris que se extinguía con el pago de una indemnización monetaria o de daños y perjuicios. El derecho penal de la Roma imperial se recoge en los libros 47-48 del Digesto[4]. Tras el resurgimiento del derecho romano en el siglo XII, las clasificaciones y la jurisprudencia romanas del siglo VI sentaron las bases de la distinción entre derecho penal y civil en el derecho europeo desde entonces hasta la actualidad[5].

¿Qué es un delito?

El derecho penal, a diferencia del derecho civil, es un sistema de leyes que se ocupa de castigar a los individuos que cometen delitos. Así, mientras que en un caso civil dos individuos se disputan sus derechos, un proceso penal implica que el gobierno decida si castigar a un individuo por un acto o una omisión.

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Cada estado decide qué conducta designar como delito. Así, cada estado tiene su propio código penal. El Congreso también ha decidido castigar determinadas conductas, codificando el derecho penal federal en el Título 18 del Código de los Estados Unidos. Las leyes penales varían significativamente entre los estados y el gobierno federal. Mientras que algunos estatutos se asemejan al código penal del derecho común, otros, como la Ley Penal de Nueva York, imitan de cerca el Código Penal Modelo (MPC).

El Congreso codificó el derecho penal federal y el procedimiento penal en el Título 18 del Código de los Estados Unidos, con los §§ 1 a 2725 que tratan de los delitos. El Título 18 designa diversas conductas como delitos federales, como el incendio provocado, el uso de armas químicas, la falsificación, la malversación, el espionaje, el genocidio y el secuestro. Estos estatutos suelen prescribir una sentencia máxima apropiada para un individuo condenado. Para conocer otras normas federales, consulte el 28 C.F.R.