¿Qué tipo de casos atiende el derecho penal?

Qué es el derecho penal

El derecho penal es el conjunto de leyes relacionadas con la delincuencia. Prescribe las conductas percibidas como amenazantes, dañinas o que ponen en peligro la propiedad, la salud, la seguridad y el bienestar moral de las personas, incluso de uno mismo. La mayor parte del derecho penal se establece mediante estatutos, es decir, las leyes son promulgadas por una legislatura. El derecho penal incluye el castigo y la rehabilitación de las personas que violan dichas leyes.

En el derecho romano, los Comentarios a las Doce Tablas de Gayo también mezclaban los aspectos civiles y penales, tratando el robo (furtum) como un agravio. La agresión y el robo con violencia se equiparaban a la usurpación de la propiedad. El incumplimiento de estas leyes creaba una obligación de derecho o vinculum juris que se extinguía con el pago de una indemnización monetaria o de daños y perjuicios. El derecho penal de la Roma imperial se recoge en los libros 47-48 del Digesto[4]. Tras el resurgimiento del derecho romano en el siglo XII, las clasificaciones y la jurisprudencia romanas del siglo VI sentaron las bases de la distinción entre derecho penal y civil en el derecho europeo desde entonces hasta la actualidad[5].

Tribunal civil

Sólo el gobierno inicia un caso penal, normalmente a través de la oficina del fiscal de EE.UU., en coordinación con una agencia de aplicación de la ley. Las acusaciones de comportamiento delictivo deben presentarse a la policía local, al FBI o a otra agencia policial apropiada.

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Los casos penales difieren de los casos civiles. Al principio de un caso penal federal, los principales actores son el Fiscal de los Estados Unidos (el fiscal) y el gran jurado. El Fiscal Federal representa a los Estados Unidos en la mayoría de los procedimientos judiciales, incluidos todos los procesos penales. El gran jurado examina las pruebas presentadas por el fiscal y decide si son suficientes para que el acusado sea juzgado.

En un juicio penal, la carga de la prueba recae en el gobierno. Los acusados no tienen que demostrar su inocencia. Por el contrario, el gobierno debe aportar pruebas para convencer al jurado de la culpabilidad del acusado. El estándar de prueba en un juicio penal da al fiscal una carga mucho mayor que al demandante en un juicio civil. El acusado debe ser declarado culpable “más allá de toda duda razonable”, lo que significa que las pruebas deben ser tan sólidas que no haya ninguna duda razonable de que el acusado cometió el delito.

Derecho común

Esto significa que, aunque una persona pueda asesinar a otra, el asesinato en sí se considera una ofensa para toda la sociedad. En consecuencia, los delitos contra el Estado son perseguidos por el Estado, y el fiscal (no la víctima) presenta el caso ante el tribunal como representante del Estado. Si se tratara de un caso civil, la parte perjudicada presentaría el caso.

Los casos civiles generalmente sólo resultan en daños monetarios u órdenes de hacer o no hacer algo, conocidas como mandatos judiciales. Tenga en cuenta que un caso penal puede implicar tanto tiempo de cárcel como castigos monetarios en forma de multas. En general, debido a que los casos penales tienen mayores consecuencias – la posibilidad de cárcel e incluso de muerte – los casos penales tienen muchas más protecciones y son más difíciles de probar.

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Los delitos deben probarse generalmente “más allá de toda duda razonable”, mientras que los casos civiles se prueban con estándares de prueba más bajos, como “la preponderancia de la evidencia” (que esencialmente significa que es más probable que no que algo haya ocurrido de cierta manera). La diferencia en los estándares existe porque la responsabilidad civil se considera menos culpable y porque las penas son menos severas.

Diferencia entre el derecho penal y el derecho civil

El derecho penal establece las definiciones de los delitos penales y las normas y procedimientos que se aplican cuando la policía investiga un delito que supuestamente usted ha cometido; cuando la fiscalía le acusa; y cuando debe comparecer ante un tribunal penal. Si admite el delito o se le declara culpable, el tribunal le impondrá una pena que puede ir desde multas, órdenes comunitarias y prisión.

Hay una gran variedad de delitos. Entre ellos están los delitos de violencia, como el asesinato y el homicidio, los delitos sexuales y las agresiones no sexuales. Los delitos de deshonestidad incluyen el fraude y el robo y los delitos contra la propiedad incluyen los incendios provocados y los daños criminales. Hay delitos contra la justicia, como el perjurio, o la presentación de pruebas falsas bajo juramento, y la perversión del curso de la justicia.

En el caso de las infracciones de tráfico leves, es probable que se le imponga una multa y/o puntos en el carné de conducir. En el caso de las infracciones de tráfico más graves, como causar lesiones o la muerte por conducción peligrosa, además de perder el permiso de conducir, puede ir a la cárcel si se le declara culpable.

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