¿Qué es legítima defensa incompleta?

Defensa propia perfecta frente a imperfecta

La autodefensa y la defensa de los demás son defensas ante una acusación de conducta delictiva en la que el acusado admite la transgresión de una norma o estatuto contra la violencia, por ejemplo, la agresión o el homicidio, pero sostiene que, dadas las circunstancias, el uso de la fuerza no fue ilícito (justificación) o es ilícito, pero sería injusto imponer un castigo (excusa). Ya sea como justificación o como excusa, el acusado

queda completamente exonerado. Por el contrario, la defensa propia “imperfecta” o “incompleta”, en la que falta un elemento importante de la defensa, mitiga o reduce la acusación, por ejemplo, de asesinato a homicidio.

Si un hombre, por el temor a la muerte presente, se ve obligado a realizar un hecho contrario a la Ley, está totalmente excusado; porque ninguna Ley puede obligar a un hombre a abandonar su propia preservación. Y suponiendo que tal Ley fuera obligatoria, el hombre razonaría así: Si no lo hago, muero en el presente; si lo hago, muero después; por lo tanto, al hacerlo, se gana tiempo de vida. (Leviatán, cap. 27 (1651))

Sentencia por homicidio involuntario

Para que la autodefensa incompleta pueda ser apreciada con éxito como circunstancia atenuante, es necesario que estén presentes la mayoría de los requisitos de la autodefensa, en particular el requisito de la agresión ilegítima por parte de la víctima. La agresión ilegítima por sí misma o en combinación con cualquiera de los otros dos requisitos es suficiente para establecer la defensa propia incompleta. En ausencia de la agresión ilegal, nunca puede haber defensa propia, completa o incompleta, porque si no hay nada que impedir o repeler, los otros dos requisitos de la defensa no tendrán fundamento. (El pueblo contra Sta. María: G.R. nº 171019, 23 de febrero de 2007)

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Jurisprudencia sobre autodefensa

United States v. Behenna, 71 M.J. 228 (la norma para la defensa propia se establece en el RCM 916(e)(1), que dispone que si un individuo aprecia por motivos razonables que se le va a infligir injustamente un daño corporal grave o la muerte, entonces puede usar la fuerza que sea apropiada para las circunstancias, incluida la fuerza mortal).

(el derecho a actuar en defensa propia no es absoluto; los agresores iniciales y los que participan en un combate mutuo pierden el derecho a actuar en defensa propia; sin embargo, un agresor inicial o un combatiente mutuo recupera el derecho a actuar en defensa propia si la otra parte aumenta el grado de fuerza, o si el agresor inicial o el combatiente mutuo se retira de buena fe y comunica su intención de retirarse).

(si el apelante fue el agresor inicial, es decir, el que provocó o hizo que se produjera la situación que dio lugar a la necesidad de matar a otro, entonces perdió su derecho a la legítima defensa, a menos que el fallecido intensificara el grado de fuerza o el apelante se retirara y comunicara esa retirada de buena fe).

Artículo de autodefensa

La legítima defensa imperfecta es una doctrina del derecho común reconocida por algunas jurisdicciones por la que un acusado puede mitigar el castigo o la condena impuesta por un delito que implique el uso de fuerza letal alegando, como defensa afirmativa parcial, la creencia honesta pero irrazonable de que las acciones eran necesarias para contrarrestar un ataque. No todas las jurisdicciones aceptan la autodefensa imperfecta como base para reducir una acusación de asesinato[1].

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La doctrina de la legítima defensa imperfecta ha sido definida como “un asesinato intencional cometido con una creencia irrazonable pero honesta de que las circunstancias justificaban la fuerza letal”[3] Así, si una persona tenía una creencia de buena fe de que la fuerza letal era necesaria para repeler un ataque, pero la creencia de la persona era irrazonable, esa persona podría plantear la legítima defensa imperfecta como defensa a un cargo de asesinato[1].

Michigan reconoce la autodefensa imperfecta como una defensa cualificada que puede mitigar el asesinato en segundo grado a homicidio voluntario[5]. Sin embargo, la doctrina sólo puede utilizarse cuando el acusado habría tenido derecho a la autodefensa si no fuera porque el acusado fue el agresor inicial[6].