¿Qué es la causa formal ejemplos?

Causa formal del ser humano

Las cuatro causas o cuatro explicaciones son, en el pensamiento aristotélico, cuatro tipos fundamentales de respuesta a la pregunta “¿por qué?”, en el análisis del cambio o movimiento en la naturaleza: la material, la formal, la eficiente y la final. Aristóteles escribió que “no tenemos conocimiento de una cosa hasta que no hemos captado su porqué, es decir, su causa”[1][2] Aunque hay casos en los que es difícil clasificar una “causa”, o en los que las “causas” pueden fusionarse, Aristóteles sostenía que sus cuatro “causas” proporcionaban un esquema analítico de aplicación general[3].

La palabra de Aristóteles aitia (griego: αἰτία) se ha traducido, en la tradición académica filosófica, como “causa”. Este uso peculiar, especializado y técnico de la palabra “causa” no es el del lenguaje cotidiano español[4], sino que la traducción de la αἰτία de Aristóteles que más se acerca al lenguaje ordinario actual es “explicación”[5][2][4].

Las cuatro “causas” no se excluyen mutuamente. Para Aristóteles, hay que dar varias, preferiblemente cuatro, respuestas a la pregunta “¿por qué?” para explicar un fenómeno y, especialmente, la configuración real de un objeto[7] Por ejemplo, si se pregunta por qué una mesa es tal y cual, una explicación en términos de las cuatro causas sonaría así: Esta mesa es sólida y marrón porque está hecha de madera (materia); no se hunde porque tiene cuatro patas de igual longitud (forma); es como es porque la hizo un carpintero, partiendo de un árbol (agente); tiene estas dimensiones porque va a ser utilizada por los humanos (fin).

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Causalidad

Pero, ¿cómo puede una referencia a la forma de un objeto explicar realmente algo? Es una banalidad que la estructura organizativa de un objeto sea una de las principales fuentes para explicar el funcionamiento de ese objeto, pero ahí empieza el verdadero trabajo, que es el de las causas eficientes.

Un punto es que la causa eficiente, en la que te concentras, necesita algo sobre lo que operar, algo a lo que aplicarse. La forma determina o limita lo que la causa eficiente puede producir. ¿Cómo podría, en cualquier caso, la causa eficiente operar sobre algo sin forma? Pero esta es la respuesta corta y hay que tomar un camino más largo.

En su nivel más profundo, nos dice Aristóteles en Metafísica, A, 1, 981b28, la filosofía busca “las causas primeras y los principios de las cosas” (J. Barnes, “The Complete Works of Aristotle”, 2, Princeton : Princeton University Press, 1984, p.1553). Conocer estas causas y principios es tener sabiduría (sophia).

En la Metafísica Δ, 2, 1013a-1014a y en la Física II, 194b-195b, Aristóteles distingue cuatro causas: la causa material (to hupokeimenon), la causa formal (to me einai), la causa eficiente (arche tes metabolis) o causa del cambio, y la causa final (to telos, ou heneka) o aquello por lo cual.

La causa eficiente de Aristóteles

Las cuatro causas o cuatro explicaciones son, en el pensamiento aristotélico, cuatro tipos fundamentales de respuesta a la pregunta “¿por qué?”, en el análisis del cambio o movimiento en la naturaleza: la material, la formal, la eficiente y la final. Aristóteles escribió que “no tenemos conocimiento de una cosa hasta que no hemos captado su porqué, es decir, su causa”[1][2] Aunque hay casos en los que la clasificación de una “causa” es difícil, o en los que las “causas” pueden fusionarse, Aristóteles sostenía que sus cuatro “causas” proporcionaban un esquema analítico de aplicación general[3].

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La palabra de Aristóteles aitia (griego: αἰτία) se ha traducido, en la tradición académica filosófica, como “causa”. Este uso peculiar, especializado y técnico de la palabra ‘causa’ no es el del lenguaje cotidiano español[4], sino que la traducción de la αἰτία de Aristóteles que más se acerca al lenguaje ordinario actual es “explicación”[5][2][4].

Las cuatro “causas” no se excluyen mutuamente. Para Aristóteles, hay que dar varias, preferiblemente cuatro, respuestas a la pregunta “¿por qué?” para explicar un fenómeno y, especialmente, la configuración real de un objeto[7] Por ejemplo, si se pregunta por qué una mesa es tal y cual, una explicación en términos de las cuatro causas sonaría así: Esta mesa es sólida y marrón porque está hecha de madera (materia); no se hunde porque tiene cuatro patas de igual longitud (forma); es como es porque la hizo un carpintero, partiendo de un árbol (agente); tiene estas dimensiones porque va a ser utilizada por los humanos (fin).

Ejemplos de las cuatro causas de Aristóteles

Lo más básico que podemos preguntar sobre cualquier cosa es “¿Qué es?”. Los niños pequeños se hacen esta pregunta explícitamente todo el tiempo. Pero incluso los adultos lo hacen, aunque no lo hagan explícitamente, o ni siquiera piensen en hacerlo. Nos lo preguntamos sobre palabras que no conocemos y sobre cosas que encontramos por primera vez. Incluso nos dedicamos a la definición cuando escribimos la declaración de la misión de una organización, o de nosotros mismos. Es algo que todos hacemos y, sin embargo, pocos pueden explicar la forma correcta de hacerlo.

Una definición nominal expresa el significado de un término indicando a qué se refiere. “Señala” la cosa que significa: ¿Qué es un pájaro? Un pájaro son todos los patos y gansos y pollos y pelícanos y cigüeñas y avestruces y picos de cuerno, etc. que han estado, están o estarán volando o caminando por el mundo. Se trata de un tipo de definición nominal llamada definición connotativa.

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Las definiciones etimológicas son otro tipo de definición nominal. Si quiero una definición de la palabra “filosofía”, por ejemplo, podría señalar simplemente que la palabra está formada por dos palabras griegas: philia y sophia, “amor” y “sabiduría”. Etimológicamente (es decir, según el significado derivado de los elementos de la palabra), la palabra “filosofía” significa “el amor a la sabiduría”.