¿Cuando una conducta es delito?

Sinónimo de conducta delictiva

Recordemos que en el capítulo 1, “Introducción al Derecho Penal”, no todos los delitos requieren un resultado malo. Si un delito requiere un resultado malo, la acusación debe probar también los elementos adicionales de causalidad y daño.

Otro requisito de algunos delitos son las circunstancias concurrentesFactores que deben estar presentes cuando se comete el delito, como la metodología, la ubicación y el entorno del delito, o las características de la víctima, entre otros. Las circunstancias concurrentes son factores específicos que deben estar presentes cuando se comete el delito. Pueden ser la metodología del delito, la ubicación o el entorno, y las características de la víctima, entre otras.

En este capítulo se analizan los elementos de cada delito. Desde el capítulo 7, “Partes del delito”, hasta el capítulo 13, “Delitos contra el gobierno”, se analizan los elementos de delitos específicos, utilizando una visión general de las leyes de la mayoría de los estados, el Código Penal Modelo y la ley federal cuando sea necesario.

Janine se pelea con su novio Conrad después del baile de graduación. Le quita las llaves del coche a Conrad, se mete en su coche y cierra todas las puertas. Cuando Conrad se acerca al coche, ella arranca el motor, pone el coche en marcha e intenta atropellarlo. Está oscuro y es difícil para Janine ver, por lo que Conrad se aparta fácilmente de su camino y sale ileso. Sin embargo, a partir de entonces Janine es detenida y acusada de intento de asesinato. En este caso, la fiscalía tiene que probar los elementos de acto criminal, intención criminal y concurrencia para el intento de asesinato. La fiscalía no tiene que probar la causalidad o que Conrad fue perjudicado porque los delitos de tentativa, incluido el intento de asesinato, no tienen un requisito de resultado malo. La tentativa y otros delitos incompletos o incoados se tratan en el capítulo 8 “Delitos incoados”.

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Ejemplo de conducta delictiva

Los términos actus reus y mens rea desarrollados en el derecho inglés se derivan del principio enunciado por Edward Coke, a saber, actus non facit reum nisi mens sit rea,[1] que significa: “un acto no hace culpable a una persona a menos que (su) mente sea también culpable”; por lo tanto, la prueba general de la culpabilidad es la que requiere la prueba de la culpa, la culpabilidad o la culpabilidad en la conjugación del pensamiento (Mens rea) y la acción (Actus reus)[2].

La omisión implica la omisión de un movimiento corporal necesario que provoca una lesión. Al igual que los actos de comisión, los actos de omisión pueden razonarse casualmente utilizando el enfoque del “pero”. De no haber actuado, la lesión no se habría producido. El Modelo de Código Penal establece específicamente las especificaciones para las omisiones criminales:[5]

En el derecho inglés, no existe la regla del buen samaritano, por lo que no se puede ser responsable penalmente por una omisión a menos que se deba un deber de cuidado. Una omisión puede ser delictiva si existe una ley que obliga a actuar. Las situaciones que imponen un deber de cuidado y exigen que uno actúe incluyen: cuando uno está bajo un contrato (R contra Pittwood), ha asumido el cuidado (R contra Stone y Dobinson), ha creado una situación peligrosa (R contra Miller) o tiene una posición oficial dentro de la sociedad (R contra Dytham).

Elementos del delito

Causalidad y actos intervinientes en los casos penalesLos delitos penales se dividen generalmente en dos categorías: Un delito de conducta es un delito en el que sólo hay que probar la conducta prohibida. Por ejemplo, un acusado es culpable de conducción peligrosa si conduce un vehículo a motor de forma peligrosa en una carretera u otro lugar público. No es necesario probar las consecuencias perjudiciales, como las lesiones a otra persona.Un delito de resultado es un delito que causa o da lugar a consecuencias específicas. Por ejemplo, el asesinato requiere que se pruebe que alguien ha muerto. Para cualquier delito de resultado, la acusación debe establecer: La causalidad de hecho también se conoce como causalidad “de no ser por” porque debe establecerse que el resultado no se habría producido de no ser por las acciones del acusado. Si no se puede establecer la causalidad fáctica, la acusación fracasará. Por ejemplo, en el caso R contra White, el acusado administró veneno a su madre con la intención de matarla. Ella no murió por el veneno sino por un ataque al corazón. El acusado no había causado su muerte y, por tanto, no era culpable de asesinato (pero sí de intento de asesinato).

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Diferentes delitos

En todo el mundo existe la noción de que actos como el asesinato, la violación y el robo deben estar prohibidos[5]. Lo que es precisamente un delito penal lo define el derecho penal de cada jurisdicción pertinente. Mientras que muchas tienen un catálogo de delitos llamado código penal, en algunas naciones de derecho consuetudinario no existe un estatuto tan completo.

El Estado (gobierno) tiene el poder de restringir severamente la libertad de una persona por cometer un delito. En las sociedades modernas, existen procedimientos a los que deben atenerse las investigaciones y los juicios. Si se le declara culpable, el delincuente puede ser condenado a una forma de reparación, como una sentencia comunitaria, o, dependiendo de la naturaleza de su delito, a sufrir prisión, cadena perpetua o, en algunas jurisdicciones, la muerte. Algunas jurisdicciones sentencian a los individuos a programas para enfatizar o proveer su rehabilitación mientras que la mayoría de las jurisdicciones sentencian a los individuos con el objetivo de castigarlos o una mezcla de las prácticas antes mencionadas[cita requerida].

Si bien todos los delitos violan la ley, no todas las violaciones de la ley cuentan como delito. Las infracciones del derecho privado (agravios e incumplimientos de contrato) no son castigadas automáticamente por el Estado, pero pueden hacerse valer a través del procedimiento civil.